Главным компонентом пищи является безусловно белок, а его основным источником в рационе человека традиционно считается прежде всего мясо животных, затем- рыба, молоко и яйца. Белки содержатся и во всех злаковых и бобовых растениях, однако полноценными по аминокислотному составу являются далеко не все растительные белки. Самый сбалансированный и легко усвояемый –соевый белок, сравнимый по биологической ценности с молоком, рыбой и говядиной. При этом продукты на основе соевого белка обладают рядом существенных преимуществ перед мясными продуктами — они легче усваиваются, не содержат токсинов (гормонов, антибиотиков, нитрита натрия и др.), не только не содержат холестерина, а наоборот, снижают его содержание в крови человека. Следует отметить, что животный белок такой способностью не обладает, более того, он еще и выводит кальций из организма.

За последние 50 лет пищевая промышленность освоила способы выделения из растительного сырья белков (прежде всего соевого и пшеничного) в виде обезжиренной муки (40-50% белка), концентратов (65-70%) и изолятов (94-96%). На основе этих продуктов, прежде всего муки и концентратов, были созданы принципиально новые продукты питания – т.н. растительные аналоги пищевых продуктов, прежде всего мясных, которые имитируют их структуру и органолептические свойства (вид, вкус, цвет, запах). Как правило, современные мясные аналоги создают на основе т.н. текстурированного соевого белка, который получают из муки или концентрата методом термопластической экструзии (экструзионной варкой). Полученные этим методом продукты обладают волокнистой структурой, имитирующей наиболее ценные сорта мяса животных и рыб. Это и есть растительное ( и прежде всего соевое) мясо.

Сегодня текстурированные белки получили распространение на рынке в трех основных формах, а именно – фарша, гуляша и шницеля. По существу это продукты одного состава, но разных размеров и формы кусочков. Они выпускаются в сухом виде и требуют предварительного восстановления в горячей воде. Для придания им вкусо-ароматических свойств используют традиционные специи, соевый соус, различные вкусовые наполнители и т.д. Любая хозяйка может приготовить такое растительное мясо по своему вкусу, а на его основе- любые закуски, салаты, первые и вторые блюда. Книги по соевой кулинарии предлагают огромное количество рецептов с использованием соевого мяса, которое идеально подходит для здорового питания, поскольку содержит полноценный белок (40-70%) и всего лишь около 2% жира (причем растительного, не содержащего холестерина).

Для тех же, кто не умеет или не хочет, или не имеет времени для самостоятельного приготовления растительного мяса, рынок предлагает продукты высокой степени готовности на основе текстурированных растительных белков (соевого и пшеничного) – колбасы, сосиски, сардельки,ветчины, готовое замороженное мясо и рыбу.

Ассортимент продуктов здорового питания сегодня очень широк, надо только уметь грамотно и со знанием дела выбирать для себя самые лучшие продукты, одним из которых без сомнения, является растительное мясо.